햇빛과 녹색식물

 

 

여름이 되면 나뭇잎들은 아주 짙은 초록색을 나타내지요. 그런데 나뭇잎마다 색깔이 조금씩 다르지요. 이렇게 나뭇잎들의 색깔이 짙은 초록색도 있고 옅은 색도 있는 것은 나뭇잎이 받은 햇빛의 양과 관계가 있지요.
햇빛의 양과 초록색 어떤 관계가 있는지 다음처럼 따라해 보세요.

두 개의 비이커에 콩나물을 넣고 한쪽은 햇빛을 받지 못하도록 상자를 씌워 놓고 한쪽은 햇빛을 받을 수 있도록 그냥 두고 관찰해 보세요.

 
 

햇빛을 받은 콩나물은 녹색을 띄지만 그렇지 않은 콩나물은 변화가 없지요?

이렇게 콩나물이나 다른 나뭇잎들의 색이 차이가 나는 것은 식물의 잎에 있는 엽록소라고 하는 색소 때문이지요. 엽록소는 식물세포에 있는 엽록체 속에 들어 있는 색소이지요. 이 엽록소는 햇빛 속에 들어 있는 '빨주노초파남보'의 일곱 가지 빛 중에서 파란색과 빨간색의 빛은 흡수해서 광합성에 이용 하지만 녹색 빛은 흡수하지 못하고 반사시키기 때문에 결과적으로 우리는 녹색의 푸르르 잎을 볼 수 있게 되는 것이지요.

 
 
 

따라서 햇빛을 받지 못한 식물은 흡수하거나 반사시킬 빛이 없기 때문에 녹색을 띌 수가 없지요.